加入收藏 | 设为首页

这本贯穿138亿年历史的书推荐给每个胸怀大格局的人

来源:本站原创 发布时间:2019-06-09

  据不完全统计,世界上有100多种起源故事,几乎所有的人类文化和宗教传统都有自己的起源故事:《圣经·创世记》上说万事万物是上帝创造的,中国的传世神话说盘古开天辟地、女娲造人,古希腊神话中原始宇宙起始于大地女神盖亚等最早的神灵,印度神话里说众生之父梵天创造了宇宙万物,古埃及的起源故事开始于原始海洋神努恩……

  人类的终极追问中,起源总是一个避不开的问题。追问起源,就是追问存在的意义。

  而现在,有这样一个雄心勃勃的人,想要为整个人类讲述一个统一的起源故事。这个人就是大历史学派的开创者大卫·克里斯蒂安。

  大卫·克里斯蒂安给尤瓦尔·赫拉利创作《人类简史》带来重要灵感,还被微软创始人、世界首富比尔·盖茨视为精神导师,其倡导的“大历史”更被著名历史学家、全球史奠基人威廉·麦克尼尔赞为可以与达尔文、牛顿的成就比肩。

  今天要为你介绍的这本书,就是大卫·克里斯蒂安潜心研究大历史近30年后的精华之作——《起源:万物大历史》,一部贯穿138亿年历史的书,一部讲述全人类共同起源故事的大历史通俗读本。

  早在1989年,克里斯蒂安就在悉尼麦考瑞大学开设一门有关万物起源史的课程。那时,他的教学科研主要围绕俄罗斯和苏联的历史,但他担心仅仅讲授民族国家的历史会向学生传递这样一种潜意识,那就是人类在最根本的层面上是分裂的,只分属于彼此竞争的国家。这样一种意识对于充斥着核武器的世界可没什么好处。撒播那种狭隘、自私、彼此冲突的民族主义历史观,那么不同种族、不同民族必然会走向冲突和毁灭。

  因此,当克里斯蒂安成为一名专业的史学工作者之后,他开始思考怎样才能讲述一种统一的人类史。究竟有没有可能既凸显人类共通的传统,又不忘伟大民族历史上的壮丽和威严?渐渐的,他越来越坚信,人类确实需要这样一种历史叙事的新视角,需要一个能够囊括所有民族、国家、团体的统一的起源故事。

  今年年初有一部现象级的热门电影——《流浪地球》。这部电影讲述在近未来,科学家们发现太阳急速衰老膨胀,短时间内包括地球在内的整个太阳系都将被太阳所吞没。为了自救,人类提出一个名为“流浪地球”的大胆计划,组建联合政府、倾全球之力在地球表面建造上万座发动机和转向发动机,推动地球离开太阳系,用2500年的时间奔往另外一个栖息之地。

  就像这部电影所体现的,要解决当今人类所面对的各种大问题和共同的危机,人类作为命运共同体,亟须塑造一种新的全球公民认同,一种新的共同体的体认。而要找到联结人类的纽带,我们就必须认识到:其实不止某个国家或文明有自己的历史,整个人类也有一部共通的历史、一个共同的起源故事,只有这样,才能展开全球性合作,共同应对全球性危机。

  1991年,克里斯蒂安开始用“大历史”这个概念来描述他理想中的起源故事。如今,大历史在世界多地的多所大学和数千所中学都有讲授。《起源:万物大历史》一书是大卫·克里斯蒂安关于这个故事如何讲述的最新尝试,也是大历史这一新的历史门类的精华凝练。像编织了一幅万事万物的整体图谱,凭此图谱,就可以对下一代明确指认:“这就是时空图中的我们!”

  因此,大卫·克里斯蒂安的这本《起源:万物大历史》,可以说是全球化时代的我们必读之书。

  大历史和我们既往认知的历史相比,有什么特殊之处呢?其中最重要的一点便是在超长的时间尺度里讲历史。

  今天历史学界的普遍情况是,大多数历史学家都愿意和集中去研究过去500年的历史,再往前推,也至多不过是去研究3000-5000前的历史,而大历史要打破人类中心的时间尺度,而用宇宙时间尺度来研究宇宙、地球、生物、人类及其相互关系,关照未来,打通时间线。所以大历史也注定不会是以人为中心的历史。

  今天,我们生活在一个以人为本的世界,一个以人类为中心和崇拜对象的世界。大部分人谈到历史的时候,关注的是国家的兴衰、王朝的更替,视野之内也多是围绕人类讲述的历史。古希腊哲学家普罗泰戈特拉的名言“人是万物的尺度”影响至今,我们习惯了人类中心主义,却长久地忽视了人类史之外更长时段、更息息相关的宇宙、地球、生命的大历史。

  不过还好,近100年的科学成果,让我们可以更好地追溯和书写更久远的万物起源故事,讲述在没有人的漫长时光里精彩纷呈的过往。

  大卫·克里斯蒂安的新作《起源:万物大历史》,可以说是一部典型的不以人为中心的历史,他打破人类中心论,从138亿年前宇宙诞生讲起,涵括万事万物。宇宙大爆炸、恒星开始闪耀、恒星濒死后新元素的产生、太阳及太阳系的形成、地球上出现生命、微生物和大型生物、小行星撞击地球导致恐龙灭绝等等一一呈现,从138亿年前“砰”的一声大爆炸开启到6500万年前又“砰”的一声小行星撞击地球,作者用了全书1/2的篇幅精彩演绎万物的来龙去脉。全书340页,仅有70页是关于人的历史,这样一本“人迹罕至”的历史书是非常罕见的,其视野、格局远超我们既往对历史的认知。

  在过去100多年的时间里,学术的分科,知识的众多分支无论在广度还是深度上都得到不断的扩张,但这使我们陷入了一个奇怪的困境。

  从中学到大学,我们只学到一些专业化的支离破碎的知识,至于事物是如何走到这一步的,我们得不到一个统一的描述。我们生活在一个专业化日渐增长的年代里,一直在每一个研究领域孜孜以求,专业细分提供了一种强有力的研究策略,但是它切断了各种知识领域的联系。一个单一的知识世界,不管统一在诸如基督教这样的宗教的宇宙观,还是统一在科学研究下的科学世界观,每一个部分提供的都是针孔世界观。

  学术研究的碎片化碾碎了历史研究的价值,削弱了历史能更好地帮助我们理解现在,从而赋予我们力量的古老愿望。随着历史学家越来越与其他学科相分离,甚至相互之间也发生分离,他们关于过去以及历史学的性质和目标的见解变得越来越碎片化了。这种逐渐增强的碎片化的意识,让历史学丧失了统一性和意义感。

  不过,近些年来,许多学科都产生了一个日益滋长的共同观念,即我们要超越那些100多年以来主宰学术的支离破碎的叙述。量子力学家埃尔温·薛定谔在一本关于生命起源的著作中就已经预见到了知识统一的新形式。他说,我们从祖先那里继承了对于统一的、无所不包的知识的渴望。斯蒂芬·霍金《时间简史》一书的成功,也显示了大众的兴趣在于试图了解整体的知识。在霍金自己的研究领域宇宙学中,“大统一理论”的思想曾一度被认为荒谬可笑、野心勃勃,而现在它被视为是理所当然的。生物学家E.O.威尔逊也主张,我们需要着手研究从宇宙学到伦理学这些不同领域的统合性的知识。

  大历史是开始于上世纪80年代末的一种新的史学研究新尝试,旨在回归到对历史的统一的理解,以取代那种统治了现代教育和学术的碎片化的认识。这也是大历史的另一个重要特点,即打破学科界限,批判学术和知识的碎片化,整合物理学、宇宙学、生物学、人类学、考古学、历史学等多学科的成果,提供统合性的知识,回归人类对统一性的认知。

  在《起源:万物大历史》中,大卫·克里斯蒂安融通科学与人文,汇集数十门科学、艺术和人文学科的无数见解,在人类积累的物理学、天文学、生物学、历史学等等的集体知识的基础上,用无边界的融通知识,编织了一幅贯通宇宙万物的演化全图,为全球70亿人,重新编织一个基于现代科学的、长时段的、完整的现代版起源故事。这是第一部涵括全球万事万物的起源故事,它融通各个学科的最新知识,为处于全球化时代的我们提供智慧的指引。

  2018年5月《起源:万物大历史》英文版在美国出版后,获评2018年Goodreads(类似于我们的豆瓣网)最受读者欢迎“历史类”榜单第1名,全球30多个国家相继出版,微软创始人比尔·盖茨、全球杰出教育家肯·罗宾逊爵士、《七堂极简物理课》作者卡洛·罗韦利、世界历史协会主席梅里·威斯纳、中科院自然科学史研究所前所长刘钝教授、清华大学科技史系吴国盛教授、北大哲学系刘华杰教授、上海交通大学教授江晓原、社科院考古所许宏研究员、FT中文网专栏作家和经济人读书会创始人徐瑾等纷纷推荐。

  其中,比尔·盖茨可谓是大卫·克里斯蒂安的忠实粉丝,更是“大历史项目”的全力支持者。2008年,比尔·盖茨在跑步机上看到了克里斯蒂安讲授的大历史课程,惊呼:“这就是我想要的历史!”于是,他斥资1000万美金,与克里斯蒂安一同创设“大历史项目”(The Big History Project),旨在中学阶段推广大历史教育,推广更符合人类未来的统一性知识。目前,大历史课程已被引入英国、澳大利亚、印度、韩国等地,以及香港、北京、上海等中国国际高中的课堂,多达2000余所,让中学教育发生着崭新的变化。

  《起源:万物大历史》出版后,比尔·盖茨多次在gatesnotes网站、微博、微信公众号等平台大力推荐,并亲自为中文版撰写序言《终身学习者一定会喜欢这部万物大历史》:

  懂得了人类从哪里来,在很大程度上就决定了我们下一步要到哪里去。《起源:万物大历史》用最新的知识为你讲述万物的由来,让你对自己在宇宙中的位置和处境有更深刻的领悟。

  对于大历史的价值,我们或许可以从比尔·盖茨的理解中得到启发,他认为:“大历史可以为我们理解自宇宙大爆炸至今的一切历史提供框架。通常,在学校里,科学和历史是分开教授的——有专门的物理课,也有专门的讲述文明起源的课程——但是大历史打破了这一界限。每当我学到新知识,不论是生物学的、历史学的,还有其他任何一门学科,我总是会努力将它放置在大历史的框架中。再也没有其他课程会对我看待世界的方式产生如此之大的影响。”

  追问起源,就是追问存在的意义。世界上有100多种起源故事,上帝创造万物、盘古开天辟地、梵天创造宇宙……起源就是寻找对世界的整体性解释,哥白尼、伽利略、牛顿、达尔文、爱因斯坦等科学家为解释世界做出了颠覆性的贡献,现在,我们需要一个基于现代科学的、现代版的起源故事。

  《起源:万物大历史》融合科学和历史,回归哲学-科学传统,在人类集体知识的基础上,思考起源的哲学大问题,将分割在细分学科里的知识,综合成一个简洁的对今天世界的整体性解释,是讲给地球70亿人的新的起源故事。118kj开奖现场


Copyright 2017-2025 http://www.fateden.com All Rights Reserved.